Refugee Camp Allstars – Avenues

Hij was niet de bekendste Fugee. Maar toen Wyclef Jean en
Lauryn Hill in 1997 voor zichzelf gingen beginnen, zette ook Pras Michel de
eerste stappen in zijn eigen muzikale carrière. Hij richtte samen met
Fugees-schrijver John Forté de band Refugee Camp Allstars op.
Ze werden voorzichtig gebracht door papa Wyclef Jean. Eerst
als featured act op zijn soloalbum: Wyclef
Jean presents The Carnival featuring the Refugee All-Stars
. Kortweg: The Carnival. Behoedzaam liet vaders ze
vervolgens even wennen aan eigen commerciële succes met de eerste single van
dat album: We trying to stay alive. Een
cover van het beroemde nummer van de Bee Gees en tegelijkertijd de plaat waarop
zij voor het eerst met naam werden genoemd. Alleen in de Angelsaksische landen bereikte
het nummer de charts.
Maar vervolgens was het dan toch écht tijd om uit te
vliegen. Ze werden losgelaten en doken voor inspiratie hun platenkoffer in.
Daar vonden ze Electric avenue van
Eddy Grant uit 1982. Een plaat die een belangrijke rol speelde in de emancipatie
van de zwarte muziek. Muziekzender MTV kreeg begin jaren ‘80 het verwijt dat
zij alleen maar muziek van ‘witte’ artiesten voorbij lieten komen. Electric avenue was vervolgens samen met
Michael Jackson’s Billie Jean de
plaat die MTV veelvuldig voorbij liet komen om tegemoet te komen aan die
kritiek.

En of het nou toeval is, óf een sterk staaltje historisch
besef: Pras en John voegden net die twee platen samen en brachten Avenues uit. Ze benaderden Marley-telg
Ky-Mani voor de zang en scoorden vervolgens een heerlijke nazomerhit. De plaat had
in veel landen succes en schopte het in de Nederlandse Top 40 tot de 10de
plaats.

En papa Wyclef Jean zag dat het goed was. De basis voor een
succesvolle muzikale carrière was immers gelegd. Maar… de voorkeur van de heren
ging toch uit naar soloprojecten en de Refugee Camp Allstars keerden niet meer
terug in de charts. Pras Michel wel. Hij zou nog een monsterhit hebben met de R&B-evergreen
Ghetto supastar (that is what you are).

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *