LL Cool J – Mama said knock you out

Oma’s en opa’s… het zijn bijzondere mensen. Dat begint meestal al in je jongste jaren. Krijg je geen snoepje van je moeder? Dan vraag je het oma toch? Van haar mag het meestal wel. Maar ook als je al wat ouder bent, is het fijn als je een oma en een opa hebt die er voor je zijn. Met al hun levenservaring staan ze je bij met raad en daad. Én ze kunnen je vertellen hoe jóuw ouders vroeger waren. Iets dat af en toe héél goed van pas komt.

En dat ook stoere rappers de steun van hun grootouders soms goed kunnen gebruiken liet LL Cool J zien. Hij vertelde aan zijn oma hoe zijn plek op het hiphop-podium langzamerhand werd overgenomen door gangsta-rappers die er ook niet voor terugdeinsden om hem te dissen. Toen zei zijn oma: “Oh baby, just knock them out”.

En dat deed hij. Al zijn frustratie van dat moment gooide hij eruit. En om te voorkomen dat mensen het idee zouden hebben dat hij zijn podium tijdelijk had moeten afstaan, maakte hij het in zijn eerste zin direct duidelijk: het betrof hier geen comeback, hij was nóóit weggeweest.

De single stootte door naar de hoogste positie in de Amerikaanse R&B- en hiphop-charts en van het gelijknamige album volgden nog eens twee nummer één-hits. Chuck D, frontman van gangsta-rapformatie Public Enemy, gaf zelfs toe dat het op een gegeven moment bij hém in de autoradio werd gedraaid. Weliswaar toen hij met zijn gezin in de auto zat, maar toch. LL Cool J had zijn kroon duidelijk weer terug.

D-Shake – Yaaah

“Als er dit jaar ‘gepiekt’ wordt met een aantal flinke
zomerhits kunnen we nog een jaar vooruit, maar het zou me ook niets verbazen
als de echte house over een jaar volkomen verdwenen is. (…) Het hoogtepunt is
in elk geval allang geweest.” We schrijven 8 juli 1991. Het NRC heeft een
interview met de tot dan toe meest succesvolle Nederlandse house-artiest
D-Shake, in het echte leven Aad de Mooy.
Begin 1990 verraste hij vriend en vijand met een snoeiharde,
maar, zo benadrukt de Nederlander zelf, tegelijkertijd subtiele elektronische
dansplaat Yaaaah! die in het
Amsterdamse clubleven insloeg als een bom. Het succes ging zelfs de grenzen
over met als resultaat dat hij wereldwijd meer dan 200.000 platen verkocht.
In ons land zorgde de plaat ervoor dat house niet langer een
jetset-feestje was. Nadat deze single in de Top 40 had gestaan, begonnen ook
anderen dan de upper class zich te interesseren voor het genre. Het genre, dat
dus in 1991 al op zijn einde liep volgens deze pionier.
Hoe anders is het gelopen! De ontwikkeling van de house kwam
na het bewuste interview in een stroomversnelling terecht. Genres en subgenres
dienden zich in rap tempo aan, al verdwenen sommigen ook weer net zo snel als
ze gekomen waren. Maar sindsdien is house onder de naam EDM, een vaste waarde
in de hitlijsten, zijn er elk weekend wel een paar housefestivals te bezoeken
en is het een van de belangrijkste exportproducten van Nederland.
Maar zoals wij ook al zagen bij DJ Paul Elstak, levert
dergelijk pionierswerk je niet alleen maar lovende kritieken op. Veel van zijn
collega’s vonden hem een sell-out vanwege het naar het grote publiek brengen
van ‘hun’ house. Hij was er eind 1991 overigens óók wel weer klaar mee en hief
D-Shake op. Al zou hij zelf onder verschillende aliassen nog actief blijven in
de scene totdat hij in 2000 de definitieve keuze maakte om zich als Alex Cortiz
te richten op een stuk rustiger deel van het house-spectrum: de chill
out/lounge.